Les épices

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Mais quels sont ces épices ?


Plantes médicinales, condiments, parfums, poudres magiques, selon les époques la catégorie est plus ou moins vaste. Il y figure toujours les épices principales, poivre, cannelle, muscade, girofle, auxquelles on ajoute facilement le gingembre et le safran. Leur importance historique leur donne prééminence sur d'autres produits que le commerce et l'usage y associent et dont la liste est fort variable. Citons le balsamier, l'encens, la myrrhe, l'aloès, le musc (pourtant d'origine animale) la camphre, le santal, la coriandre, la cardamome, le cumin, etc... tout en bas de cette hiérarchie, les épices du pauvre, simple anis, coriandre ou l'ail... qui n'évoquent plus cette fois ni luxe ni lointain. La famille des épices  est toujours proche de celle des parfums, des aromates, des médecines et des teintures. D'autant plus que le mot épices n'apparaît dans notre langue avec son sens actuel qu'au XIIème siècle.

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Muscade

Girofle

Gingembre

Canelle

Santal

Curcuma